Falkögon på Palmas flygplats

Falk Mallorca

Arton falkar och duvhökar vakar dygnet runt över Palmas flygplats Son Sant Juan. Så att man undviker att fåglar stör trafiken.

Eller värre än så – orsaka allvarliga tillbud. Som när flygkapten Sullenberger tvingades nödlanda på Hudsonfloden i New York 2009 sedan en fågelsvärm slagit ut bägge motorerna.

Det var i slutet av 1960-talet som en falkentusiast som hette Félix Rodrígues de la Fuente kom på att använda tränade rovfåglar vid flygplatsen i Madrid. En idé som sedan spred sig till andra flygplatser i Spanien.

Falkarna och duvhökarna vid Son Sant Juan tränas och pysslas om av fyra falkskötare. Ett kritiskt moment i rovfåglarnas träning är att bli vana vid dånet från jetmotorerna. Lösningen är att de blir matade alldeles intill landningsbanorna.

Då vänjer de sig vid oljudet, säger José Salom, som ansvarar för verksamheten.

Falkarnas och duvhökarnas arbetsområde är en 13 kilometer lång luftkorridor fram till själva flygplatsen. Som de håller fri från främst måsar, duvor och starar.

Innan fåglarna ger sig iväg på patrulluppdrag selas de med gps-sändare för att falktränarna ska ha koll.

Och när jobbet är slut för dagen väntar alltid en belöning. En rapphöna.